ŠKODA célèbre son 125e anniversaire en 2020 et 115 ans depuis que la société a lancé sa première voiture. Plusieurs modèles historiques de la marque célèbrent également des jubilés en 2020.

Depuis ses débuts modestes, la marque a produit une vaste gamme de produits au fil des décennies, des vélos aux voitures de course, avec l’usine d’origine de Mladá Boleslav, en République tchèque, toujours au cœur des opérations.

Le 125e anniversaire de la fondation de la société marque également le début d’une nouvelle ère pour le constructeur: le SUV tout électrique, Enyaq, est le premier véhicule de la marque à être basé sur la plate-forme électrique modulaire (MEB) du groupe Volkswagen et entrera en série -production au premier semestre. Dans le cadre de sa campagne de produits en cours, ŠKODA lancera 30 nouveaux modèles de 2019 à fin 2022, dont plus de dix seront partiellement ou entièrement électriques.

L’HISTOIRE A COMMENCÉ EN 1895

L’histoire de ŠKODA a commencé en 1895, lorsque les passionnés de cyclisme Václav Laurin (un mécanicien) et Václav Klement (un libraire) ont commencé à concevoir et à fabriquer des vélos sous le nom de Laurin & Klement. Les vélos se sont bien vendus, alors Laurin et Klement ont décidé de passer à l’étape suivante – et d’ajouter des moteurs. La paire a commencé à fabriquer des motos en 1899, produisant près de 4 000 motos de différents types. Ils ont ensuite commencé à expérimenter un nouveau phénomène – l’automobile – qui a commencé à remplacer progressivement les motos à partir de 1905.

Au début des années 1900, Laurin et Klement ne pouvaient pas faire de mal et leur première voiture, la Voiturette A, fut un énorme succès, devenant un classique de l’histoire automobile tchèque. Lorsque la guerre a commencé en 1914, l’entreprise a également commencé à fabriquer pour les forces armées. Cependant, en raison des conditions économiques difficiles en Tchéquie à l’époque, Laurin et Klement avaient besoin d’un solide partenaire industriel pour renforcer et moderniser leur entreprise.

Ils produisaient désormais non seulement une gamme de voitures, mais aussi des camions, des bus, des moteurs d’avion et des machines agricoles, comme des charrues motorisées. Pour réaliser leur rêve de construire une entreprise encore plus grande, ils ont fusionné avec la firme d’ingénierie Škoda de Plzeň en 1925.

Depuis lors, la flèche ailée figure sur le logo de la marque sur tous les véhicules de Mladá Boleslav. Le premier véhicule à être produit dans le cadre du partenariat conjoint était le Laurin & Klement / SKODA 110, qui était disponible avec de nombreuses modifications, y compris les versions à toit souple et à toit rigide. Sa conception modulaire d’origine avec une partie arrière amovible a permis de convertir la voiture de tourisme en un camion plat à deux places pratique, de sorte qu’il pourrait être utilisé pour les affaires pendant la semaine et par la famille le week-end.

ANNÉES 30 ET 40

Le début des années 1930 a été difficile pour ŠKODA car il a lutté avec une large gamme et un marché fortement touché par la Grande Dépression. Heureusement, la marque a fait une percée avec la nouvelle et moderne ŠKODA Popular, qui allait devenir une légende dans la seconde moitié de la décennie. Pesant seulement 650 kg, la ŠKODA 420 Popular pouvait atteindre 75 KM/h et était proposée à un prix fantastique. C’était une vraie voiture du peuple et suffisamment adaptable pour être convertie en une gamme de véhicules utilitaires, tels que des ambulances et des camionnettes.

Le populaire a également autorisé les propriétaires à s’aventurer loin. Dans ce qui s’avérerait être un excellent produit de marketing pour la marque, quatre modèles populaires préparés en usine ont entrepris un voyage de quatre mois en Inde, tandis que la version roadster a été héroïque lors du rallye de Monte-Carlo de 1936.

Au milieu des années 40, l’entreprise est devenue une entreprise nationale. Cette période a vu la ŠKODA Tudor exporter avec succès jusqu’en Australie et, plus tard, l’introduction de la ŠKODA 1200, un produit révolutionnaire.

ANNÉES 50 – ANNÉES 70

Cette année marque le 70e anniversaire de la participation de l’équipage d’usine en 1950 aux 24 heures du Mans dans une ŠKODA Sport, commémorant la longue tradition de ŠKODA dans le sport automobile.

Les années 1950 ont également vu le lancement de la ŠKODA 440 qui, en 1959, est devenue la première Octavia, car elle était le huitième modèle à être produit après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

L’économie tchèque a bien performé pendant cette période, mais la pression a commencé à monter alors que les nouvelles technologies progressaient rapidement en Europe occidentale. En septembre 1960, ŠKODA a présenté la première Octavia au Salon international de l’ingénierie de Brno.

Au printemps 1964, la ŠKODA 1000 MB a remplacé la populaire ŠKODA Octavia; l’un des modèles les plus importants de l’histoire de l’entreprise, il présentait une toute nouvelle voiture avec le moteur quatre cylindres de 1,0 litre logé à l’arrière. En mai 1965, plus de 1 000 véhicules sortaient de la chaîne de montage chaque mois. À la fin de l’année, la société avait pu augmenter sa production quotidienne à au moins 150 unités, faisant du 1000 MB le premier véhicule tchèque à être véritablement produit en série.

ŠKODA a continué à fabriquer des voitures nouvelles et améliorées – sous la forme de la légendaire Octavia, de l’élégant coupé 2 + 2 ŠKODA 110 R, du roadster Felicia et de la gamme 1000 MB – mais la production n’a vraiment augmenté qu’avec l’arrivée de la gamme de modèles Favorit en 1987.

ANNÉES 80 – ANNÉES 90

Le paysage politique de l’Europe de l’Est a changé de nouveau en 1989, lorsque le mur de Berlin est tombé, le gouvernement communiste a été défait en Tchécoslovaquie et la nouvelle économie de marché est arrivée. Le 1er janvier 1993, la République tchèque a été formée. Pendant ce temps, le nouveau gouvernement a commencé à chercher un partenaire étranger solide dans le but de garantir la compétitivité internationale à long terme de l’entreprise.

En décembre 1990, ils ont choisi Volkswagen et une coentreprise a commencé l’année suivante. ŠKODA est devenue la quatrième marque du groupe Volkswagen, aux côtés de Volkswagen, Audi et SEAT.

ANNÉES 2000 – PRÉSENT

Sous la propriété du groupe Volkswagen, ŠKODA a prospéré. En trois décennies, la production de la marque a été multipliée par six alors que des modèles tels que Superb, Octavia et Fabia se sont constitués une fidèle base de fans. L’introduction de la famille de SUV de ŠKODA qui comprend Kodiaq, Karoq et Kamiq a consolidé la réputation de la marque pour son excellente ingénierie et son excellent rapport qualité-prix.

2020 marquera le début d’une nouvelle ère pour ŠKODA avec l’arrivée du SUV tout électrique, Enyaq – le premier véhicule de la marque basé sur la plate-forme électrique modulaire (MEB) du groupe Volkswagen. Dans le cadre de sa campagne de produits en cours, ŠKODA lancera plus de dix voitures partiellement ou entièrement électriques avant la fin de 2022.

Après 125 ans, SKODA est active sur plus de 100 marchés, livrant 1,24 million de véhicules à des clients dans le monde entier.