Vous n’avez probablement jamais entendu parler de lui, mais Emil Jellinek, un homme d’affaires autrichien d’origine allemande vivant à Nice à la fin des années 1800, est à l’origine de l’origine du nom Mercedes-Benz. Jellinek est né en Allemagne en 1853 dans une famille aisée et il a déménagé à Nice, dans le sud de la France, alors qu’il n’avait que 19 ans. C’était une personne intelligente et ingénieuse et après avoir réussi à négocier des actions et à travailler comme diplomate, il a tourné son attention vers les voitures.

Entre la fin des années 1800 et le début des années 1900, Jellinek a commencé à vendre des voitures Daimler et à enregistrer les véhicules pour les événements de course. En 1899, il engage ses voitures dans cinq courses différentes à Nice, Grasse et Monaco et il décide d’appeler son écurie de course « Mercedes », du nom de sa fille Mercédès.

Le nom avait l’air bien sur le châssis de la voiture et Jellinek a également remporté toutes les courses auxquelles il a participé, ce qui a contribué à faire passer le mot. En tant que client fidèle et digne de confiance, Jellinek a approché Daimler et, avec d’autres investisseurs, a commandé un nouveau type de véhicule. Il était très précis avec ses exigences. Il voulait que la voiture ait un empattement plus long et un centre de gravité plus bas pour une stabilité améliorée et un nouveau système d’allumage électrique. Le 2 avril 1900, Daimler-Motoren-Gesellschaft décide d’appeler ses voitures Mercédès, et c’est ainsi qu’est née l’emblématique Mercedes 35 PS, premier véhicule à porter ce nom. Le 35 PS a commencé à gagner des courses à Nice et a continué à gagner.

Le 23 juin 1902, le nom a été enregistré en tant que marque. En 1926, le nom a changé pour Mercedes-Benz suite à la fusion de Daimler et Benz et le reste appartient à l’histoire. La plupart des marques automobiles portent le nom du fondateur ou d’un acronyme spécifique, mais Mercedes est à ce jour la seule marque automobile à porter un nom féminin.