Nous sommes dans les années 30, vous vous appelez Adolf et vous voulez résoudre le problème du chômage en Allemagne. Donc, vous venez avec un plan rusé. Construisez des routes spéciales, appelées autoroutes, pour les véhicules à moteur et créez une voiture produite en série – la «voiture du peuple» ou Volkswagen – que l’homme de la rue peut acheter.

Ainsi, en avril 1934, Ferdinand Porsche a été chargé de concevoir cette voiture spéciale en seulement 10 mois. La tâche était simple mais intimidante; Il devait être capable d’atteindre les 100 km/h, être refroidi par air, être capable de transporter deux adultes et trois enfants et être évalué à pas plus de 1000 Reichmarks.

Le jeune homme nommé Adolf avait également des plans pour le style. Il aurait dit: «Cela devrait ressembler à un scarabée; il faut se tourner vers la nature pour vraiment voir ce qu’est la rationalisation. » Cependant, Hitler ne l’a pas appelé Beetle, il a plutôt annoncé que le nouveau nom de Volkswagen devrait être Kraft durch Freude (KdF) Wagen ou «  Strength Through Joy Car  », à construire dans une usine appelée KdF-Stadt.

LA FORCE PAR LA JOIE – LA KDF

Kraft durch Freude ou KdF était l’organisation de loisirs contrôlée par l’État en Allemagne, un peu comme un nazi Thomas Cook. Il a été créé comme un outil de propagande, pour que le peuple allemand se sente bien dans sa peau et dans le travail qu’il a accompli pour son pays. Il visait également à combler le fossé entre les classes en mettant à la disposition de tous les Allemands des activités de la classe moyenne (telles que les vacances et la possession d’une voiture), indépendamment de leur revenu ou de leur statut, et, ce faisant, il visait à stimuler l’économie allemande hors de son effondrement du Années 1920.

Le KdF a fourni au peuple allemand des activités de loisirs abordables et a connu un certain succès – les statistiques officielles montrent qu’en 1934, 2,3 millions de personnes ont pris des vacances au KdF et qu’en 1938, ce chiffre était passé à 10,3 millions. Cependant, il s’agissait davantage de faire la bonne chose pour la mauvaise raison. KdF était plus orienté vers l’augmentation de la popularité du parti nazi que l’amélioration des vies.

Le programme Volkswagen, en théorie, a permis à tout le monde d’économiser et d’acheter une voiture – la KdF Wagen. Les acheteurs potentiels ont acheté des timbres dans un carnet d’épargne qui, une fois plein, seraient échangés contre une voiture. Mais le passage à la production en temps de guerre en 1939 signifiait qu’aucun consommateur n’a jamais reçu de KdF Wagen – bien qu’après la guerre, Volkswagen ait accordé à certains clients une remise pour leurs livres de timbres s’ils achetaient une nouvelle Beetle.

Le KdF s’est effondré effectivement en 1939 lorsque Hitler s’est embarqué pour ses vacances en Pologne. L’usine a été transformée pour produire la Kübelwagen (l’équivalent allemand de la jeep) et les quelques coccinelles produites sont allées au corps diplomatique et aux responsables militaires.

UN NOUVEAU DÉPART

6 ans, 75 millions de morts et 1 guerre plus tard, l’usine fut renommée Wolfsburg par les Alliés et placée sous la juridiction de l’armée britannique. Les constructeurs automobiles britanniques ont eu la possibilité de produire et de commercialiser la Beetle, mais n’étaient pas intéressés par ce qu’ils considéraient comme un concept sans issue. Ils ont estimé qu’il était «peu attrayant pour l’acheteur moyen». Au lieu de cela, l’usine a produit des coccinelles pour l’armée britannique. Cela a conduit à l’exportation d’un petit nombre de voitures et à leur introduction sur le marché civil irlandais. Après ce succès, les voitures ont ensuite été exportées vers le Japon, l’Angleterre et le reste du monde.

Au cours des 50 prochaines années, il a franchi des étapes importantes. En août 1955, la production de coccinelles atteignait un million de véhicules. Le 17 février 1972, le 15 007 034e Beetle a quitté la chaîne de montage à Wolfsburg, dépassant le record détenu jusque-là par le modèle T Ford pour la voiture la plus populaire au monde. L’année suivante, la production de Beetles a franchi la barre des seize millions et demi et la Beetle est officiellement devenue la voiture la plus populaire au monde. Puis, en 1992, la Coccinelle a établi un nouveau record mondial de production en produisant son vingt et un millionième véhicule.

En cours de route, il a gagné le statut de culte. Grâce à son association avec le mouvement hippie et la communauté du surf, il est devenu un symbole mondialement reconnu. Ceci et sa conception unique et son prix abordable. Il a également fait de nombreuses apparitions dans des films hollywoodiens, notamment en tant que Herbie dans «The Love Bug series».

LE DÉBUT DE LA FIN?

Comme toutes les bonnes choses, cela devait prendre fin. La pourriture s’est installée, quand en mai 1974, Volkswagen a annoncé qu’elle avait conçu une nouvelle voiture – la Golf à moteur avant et à traction avant (qui a fini par être OK, je suppose). Et donc, la production du scarabée s’est déplacée de Wolfsburg au Mexique lorsque la production de Golf a commencé.

Ce n’était nullement la fin, peut-être juste le début de la fin. La production s’est poursuivie au Mexique jusqu’à la fin du siècle et en 1992, elle a été élue «Voiture du siècle». Peu d’autres voitures peuvent se vanter d’aussi grosses ventes, d’une longue période de production tout en ayant un design aussi inhabituel.

La Beetle était l’une des voitures les plus performantes de tous les temps. Il s’est avéré que c’était l’idée d’un des hommes les plus méchants de l’histoire. Je me demande si l’un de ces hippies qui circulent prêchant la paix et l’amour a déjà ressenti l’ironie de conduire en voiture conçue par un maniaque génocidaire.