Les années 90 ont été une époque étrange pour l’industrie automobile, en particulier en ce qui concerne les concept cars. Tout était hors de proportion, les couleurs étaient vives et le style audacieux. Cependant, Mercedes a ignoré tout cela en 1995 quand ils ont révélé la voiture de recherche Vario au salon de l’automobile de Genève.

La voiture de recherche Vario (VRC) a été conçue comme une seule voiture, mais avec des parties de carrosserie interchangeables, ce qui signifie qu’il s’agissait d’une voiture modulaire. Un peu comme la Citroen C3 Pluriel, mais c’était franchement nul. D’après ce que je peux comprendre, l’objectif du VRC était de regrouper quatre voitures différentes en une.

Le VRC est venu avec quatre segments supérieurs qui étaient une berline , un break, une camionnette et une décapotable. Que faire si vous avez besoin d’aller chez IKEA pour vous procurer d’excellents meubles à emballage plat si vous êtes en coupé / cabriolet ? Le VRC est la solution .Mercedes a déclaré que vous pouviez transformer l’apparence et les fonctionnalités de la voiture en seulement 15 minutes, en supposant que vous ayez l’aide de quelques amis.

Les éléments étaient également légers, car ils étaient en fibre de carbone. Cela signifiait que les éléments pesaient entre 30 et 50 kg, ce qui est impressionnant lorsque Mercedes s’est même donné la peine de les équiper d’équipements de sécurité. En 1995, cela a dû coûter très cher.

Mercedes a un groupe de concepteurs et d’ingénieurs intelligents et ils ont réussi à comprendre certains des défis auxquels ils étaient confrontés lors de la conception des segments modulaires pour le VRC. Voici ce qu’ils avaient à dire:

« Les clients ne possèdent pas les éléments eux-mêmes, mais se rendent à une station de location. Pendant qu’ils boivent une tasse de café, les techniciens de service changent l’élément. Quelques minutes plus tard, les clients sont de nouveau sur la route. Combien de temps ils utilisent un élément particulier la variante leur appartient, car le système de location est aussi flexible que la voiture elle-même.

Les techniciens de service placent la structure du toit sur le châssis; les moteurs électriques le tirent dans sa position finale, où des mécanismes de verrouillage spéciaux le maintiennent à huit points d’ancrage. Pour le libérer, il suffit d’actionner les leviers des montants de la porte et du cadre supérieur du pare-brise. Le reste est à nouveau effectué par les servomoteurs qui défont les serrures et soulèvent légèrement le corps afin de pouvoir le soulever facilement.

Pour les connexions électriques à l’arrière, différentes pour chaque carrosserie, il existe un terminal central qui reconnaît automatiquement le type de carrosserie. Si, par exemple, une carrosserie est montée, l’essuie-glace / lave-glace de lunette arrière est alimenté en courant. Dans la berline , la lunette arrière chauffante et l’éclairage du coffre doivent être connectés au système électrique.Dans la décapotable, l’entraînement électrique de la capote nécessite de l’énergie et doit être contrôlé. « 

Ne croyez pas que l’astuce de parti du VRC réside dans ses impressionnants segments modulaires.Le VRC était également un démonstrateur de technologie pour Mercedes. C’était leur première voiture électrique, ce qui signifie que la direction et les freins étaient tous alimentés par un système appelé électricité. C’est une pratique courante en 2019, mais celle-ci était très avancée en 1995. C’est presque comme si Mercedes pouvait prédire l’avenir.

Parmi les autres gadgets «futuristes» présentés au VRC, citons le système Active Body Control de Mercedes, qui s’est retrouvé dans le coupé CL 1999. Le VRC disposait également d’un système d’infodivertissement primal doté d’un écran couleur et d’un bouton de commande de menu rotatif central. Ces caractéristiques ont finalement été attribuées aux classes S 1998 et 2005, respectivement.

En parlant du bouton de commande rotatif, c’était intelligent. Il savait que le passager ou le conducteur le touchait. C’est vrai, le VRC avait un bouton sensible. Si vous conduisiez le VRC, le bouton de commande ne fonctionnerait pas pour vous, mais laisserait le passager vérifier des informations intéressantes, telles que la pression des pneus, les niveaux de liquide et les témoins, directement à partir de l’écran couleur.

Si vous pensez « c’est cool et tout, mais ça ressemble à une voiture ennuyeuse à conduire », vous avez absolument raison. Le VRC était à traction avant et avait une boîte de vitesses CVT. Je ne sais pas de quel moteur il s’agissait, mais je peux vous assurer que ce n’était pas quelque chose d’excitant comme un V12 AMG.

C’était donc la Mercedes Vario Research Car. C’est plein de bizarreries et de fonctionnalités que les gens des années 90 pensaient être futuristes. J’aime l’idée d’avoir une voiture modulaire, mais ce ne serait pas pratique pour moi.